Комодский варан - достопримечательность экзотических островов

21
Бетховен
Комодский варан (дракон)
Комодский варан (дракон)

Комодский варан (гигантский индонезийский варан, комодосский варан, комодский дракон) - эта удивительная ящерица, обитающая на индонезийских островах, является самой крупной в мире и охраняется как малочисленный, исчезающий вид. Европейцы узнали о ней лишь в начале ХХ века, после чего и начались наблюдения, исследования.

Что же собой представляет гигантский варан, ставший знаменитым?

Комодский варан - достопримечательность экзотических островов

В Индонезии почти 18 тысяч островов, но грозные рептилии облюбовали для проживания только четыре из них - это острова Флорес, Комодо, Ринча и Гили-Мотанг. Общая численность здешних варанов сейчас чуть более 5 тысяч особей, и есть немало причин, из-за которых так называемый комодский дракон включен в Красную книгу Международного союза охраны природы и природных ресурсов. Это трудно представить, но опасного, мощного, прожорливого хищника, которого природа снабдила массой приспособлений для успешного существования в окружающей среде, надо защищать от опасности вымирания!

Откуда комодский варан родом?

Гигантская ящерица
Гигантская ящерица

Ученые считают, что исполинские вараны поселились на островах в те времена, когда поверхность нашей планеты претерпевала глобальные изменения - суша то поднималась, то опускалась в морские пучины, ее обширные участки то сходились, то удалялись друг от друга.

Примерно 15 млн. лет назад предки этих ящериц оказались в Австралии, когда подвижки земной коры столкнули ее с Азиатским материком, а спустя еще несколько миллионов лет остались жить на территории, отрезанной от Австралии вследствие повышения уровня мирового океана. Возможно, эта изоляция и спасла их от гибельной участи, постигнувшей когда-то австралийскую мегафауну.

Как выглядит комодский варан?

Гигантский индонезийский варан
Гигантский индонезийский варан

«Наземный крокодил». Это прозвище, данное аборигенами, отлично характеризует гигантскую ящерицу по её внешнему виду. Вывернутые лапы со страшными когтями, зубастая пасть, длинное туловище с мощным хвостом и окостеневшими наростами на шкуре - комодский варан, достигающий в среднем 2.3 - 2.6 метров при весе 68 - 91 килограмм, одним своим видом способен внушить страх человеку. А когда он, в драках с сородичами или в поисках добычи на деревьях, встает во весь рост на задние лапы, опираясь на хвост, наблюдателю становится понятным и второе его название - комодский дракон.

Самки заметно меньше по росту и габаритам, но это не делает их более симпатичными и безопасными для окружающих. Потомство же у варанов поначалу довольно мелкое. Новые особи развиваются в отложенных яйцах величиной примерно в 10 см и весом 200 г. Вылупившиеся ящерки сразу забираются на деревья, чтобы их никто не съел (в т.ч. родственники), и обретаются там почти 2 года, питаясь разной мелочью, пока не вырастут и не окрепнут настолько, чтобы суметь постоять за себя и справиться с крупной добычей.

Окраска матерых и молодых варанов не одинакова. У взрослых рептилий шкура темно-бурого цвета и, как правило, покрыта желтоватыми пятнышками и крапинками. Молодежь «носит» шкуру более яркую, украшенную на спине желто-красно-оранжевыми пятнами, которые превращаются в полосы на хвосте и шее.

Как и чем питается комодский дракон?

Являясь хищником-одиночкой, комодский дракон все же иногда оказывается в компании себе подобных. Это происходит в период спаривания и во время совместного поедания добычи. Но никак не назовешь совместным существованием те моменты, когда крупные и сильные вараны нападают на своих сородичей, помельче и послабее, и съедают их. Это одно из звеньев пищевой цепочки - каннибализм обеспечивает варанам более 8% потребляемой пищи.

В меню у взрослых рептилий - олени, буйволы, кабаны, лошади, крупный и мелкий домашний скот, собаки, птицы и птичьи яйца. Молодняк добывает то, что полегче - это, например, детеныши копытных животных, крысы, мелкие ящерицы, насекомые. В поисках пропитания вараны могут выйти за пределы обычного места охоты, пройтись по морскому берегу в поисках крабов, рыбы и черепах, переплыть на близлежащий островок. Голод заставляет их не брезговать и падалью, рыться в отходах в селениях, раскапывать захоронения.

Комодский варан (дракон)
Комодский варан (дракон)

Сплюснутые с боков и похожие на зубья пилы, зубы комодского варана поистине страшное оружие. Ими рептилия вырывает у добычи огромные куски плоти и способна за считанные минуты съесть мяса, по весу немногим меньше самой себя. Мелкий домашний скот варан глотает целиком, благо челюсти у него очень подвижны, потребность жевать пищу отсутствует, а желудок растягивается до нужного размера.

Обоняние комодского варана развито чрезвычайно. Длинным, глубоко раздвоенным языком этот хищник непрестанно «сканирует» окрестности и чувствует добычу, находящуюся на расстоянии более 9 км! Нападая на животных, варан перебивает им ноги ударом хвоста, кусает их, нанося страшные раны и отравляя слюной, в которой содержатся выделения ядовитых желез. Если кому-то удается убежать, то варан все равно находит его по запаху крови, и у ослабевшего животного мало шансов уцелеть.

И все же, комодский варан уже много лет страдает от недоедания, что обусловлено истреблением браконьерами диких копытных животных. Вынужденно переходя на более мелкую живность, вараны и сами мельчают, достигая сейчас в габаритах едва ли 75% от тех, что были еще десятилетие назад.

Как живёт хищная ящерица?

Суточный режим хищных ящериц расписан по часам. Проведя ночь в укрытиях, они спозаранку выбираются оттуда и, расположившись на солнышке, некоторое время регулируют температуру своего тела. Пик жары вараны пережидают в тени, а затем выдвигаются на охоту.

Комодский дракон любит жить на небольших высотах, в сухой местности. Равнина это или лес, они должны хорошо прогреваться солнцем. На период местного лета (май-октябрь), рептилии перебираются в русла высохших рек с джунглями по берегам. В качестве пристанища взрослые особи используют норы глубиной 1-5 метров, которые сами и выкапывают когтями, а подрастающее поколение ночует в естественных укрытиях, например, в дуплах деревьев.

Скорость передвижения гигантских варанов - до 20 км в час. Туристам надо помнить об опасности, которую они представляют, и о том, что случаи нападения на людей описаны не единожды. Туристическую группу на местности всегда сопровождает егерь, вооруженный длинным шестом, который и будет подставлен под ужасные зубы комодского варана, если он вдруг появится и вздумает напасть. Поведение его непредсказуемо - расслабленность быстро трансформируется в агрессию. Кстати, проявляющих особую агрессивность варанов приходится отлавливать и перевозить на жительство в другие районы островов.

Важно: мощнейшее обоняние комодского варана не делает различие между запахом крови животных и человека - ящерице все равно, какую добычу преследовать. Так что не стоит отправляться на экзотическую экскурсию, если на теле имеется малейшая ранка, царапина, и, конечно, женщинам в критические дни.

Из более, чем 70 видов варанов, комодский варан выделяется по многим статьям, главное, габаритами и свирепостью! А самый маленький его сородич имеет рост 28 см при весе всего 140 грамм. Все вараны имеют хищную натуру, независимо от места обитания, будь то Австралия, Азия или Африка. Самое густонаселенное и многовидовое царство ящериц расположено в Новой Гвинее.

Комодский варан (дракон)
Комодский варан (дракон)
Оцените статью
4.50 (2)